От какво са направени съвременните гуми?

Основните производители, включително Continental и Michelin, вече са започнали да използват устойчиви материали в гумите, като целта е  радикално да прочистят производството на гуми до 2050 г.
 
Това по същество означава замяна на продукти на петролна основа, използвани за основните съставки (синтетичен каучук и аморфен въглерод) с биоматериали, рециклирани сажди на въглеводороди, стомана и пластмаса. По-малко вероятните заместители включват глухарчета, PET от рециклирани бутилки и оризови люспи – страничен продукт от хранителната промишленост, който обикновено са подходящи само за депониране.
 
Continental наскоро заяви, че ще бъде първата компания, която ще пусне гума с „високо съдържание“ на устойчиви материали на масовия пазар.
 
Новата Ultracontact NXT е подходяща както за автомобили с двигатели с вътрешно горене, така и за електромобили и е направена от до 65% от възобновяеми или рециклирани материали. За всички скептици, 28% от устойчивите материали са сертифицирани чрез „балансиране на масата“ от Международно Сертификационен орган за Устойчивост и Въглерод (ISCC). Техният сертификационен процес проследява пътя на устойчивите материали, от добива им докато се превърнат в завършен продукт.
 
Възобновяемите материали са следващите 32% от използваните за производството, а останалите 5% се състоят от рециклирани материали. Възобновяемите енергийни източници включват смоли, произведени с помощта на остатъци от дърводобивната и хартиената промишленост, а не базирани на петрол суровини.
 
Силициевият диоксид играе важна роля в работата на гумата, като влияе върху сцеплението, съпротивлението при търкаляне и дълготрайността. Използва се като частичен заместител на саждите от 90-те години. Традиционно се прави от пясък, какъвто има много в света. Производството на силициев диоксид от пясък обаче е енергоемко и включва температури от 1400°C. За разлика от това, производството на силициев диоксид от пепел от оризови люспи включва много по-малко топлинна енергия, около 100°C.
 
Рециклираните PET бутилки се използват за производството на полиестерни влакна, така че въпреки че не са възобновяеми в смисъл, че суровината е базирана на петрол, те правят процеса кръгов, като предотвратява възможността бутилките да бъдат изхвърлени на боклука или изгаряни. Във всяка гума влизат между девет и 15 бутилки в зависимост от размера. Полиестерните влакна, направени от тях, се използват вътрешно в каркаса на гумата.
 
Бутадиеновият газ на петролна основа, обикновено получен от въглеводороди и използван за производството на синтетичен каучук, се заменя с биобутадиен, който може да бъде направен от етанол. Био-етанол се прави лесно (от години) чрез ферментация на биомаса.
 
Изключително важната съставка на гумите – аморфен въглеводород, или сажди, обикновено се прави чрез изгаряне на нефт или газ при високи температури, за да се получи гранулиран прах. В този случай рециклираните сажди от стари гуми намаляват въздействието от това и са едно от нещата, които ISCC сертификацията покрива.
 
Ultracontact NXT ще бъде пуснат в продажба в Европа този месец и за радост няма да е нишов продукт, а ще е насочен към масовите автомобили.